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J’ai interviewé Julie Liddle, art-thérapeute et professeur d’art, qui dirige Art in Hand, un programme artistique unique pour les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire dans la région de Washington, DC. Elle est aussi une artiste et la mère de deux garçons, Ben et James, qui auront 9 et 6 ans cet été.

Note : Les lecteurs auront la chance de gagner un ensemble d';activités artistiques et un ensemble de fiches de Julie à la fin de l';interview….

JEAN : Tout d’abord, pouvez-vous nous parler un peu de votre formation d’art-thérapeute ?

JULIE : Eh bien, pour devenir art-thérapeute, il faut avoir une maîtrise en art-thérapie. Beaucoup de gens n’ont jamais entendu parler de l’art-thérapie et encore moins réalisé qu’il existe un diplôme d’études supérieures dans ce domaine ! On en vient à l’art-thérapie avec une formation en psychologie et en développement humain ainsi qu’en art. Une art-thérapeute doit bien connaître un large éventail de matériaux et de techniques artistiques afin de soutenir ses clients dans leurs explorations créatives. Et bien sûr, il faut avoir une formation théorique en psychologie et en psychothérapie. En général, les art-thérapeutes s’occupent de santé émotionnelle, bien que les praticiens abordent leur travail à partir d’un large éventail de perspectives théoriques.

Le seul principe que tous les art-thérapeutes partagent, cependant, est le fait que dans l’art-thérapie, le PROCESSUS de création est d’une importance capitale. Cela ne veut pas dire que le produit n';est peut-être pas aussi important, mais un bon art-thérapeute ne considérerait jamais le produit sans considérer le contexte du processus qui a accompagné sa création. Contrairement à la croyance populaire, les art-thérapeutes ne possèdent pas une boule de cristal pour interpréter une œuvre d';art ; plutôt, un art-thérapeute responsable fait des interprétations basées sur une observation attentive du processus de création de l';œuvre par le client ainsi que sur ses propres commentaires sur l';œuvre, en plus des caractéristiques observables dans son art même.

En plus d’offrir un soutien technique au processus artistique, l’art-thérapeute offre un soutien émotionnel en créant un environnement sécuritaire et sans jugement pour la réalisation de l’art et offre des commentaires sur le processus à mesure qu’il se déroule. Avant de commencer le programme ART IN HAND, j’ai travaillé pendant neuf ans comme art-thérapeute dans une école thérapeutique pour enfants et adolescents ayant des troubles émotionnels et d’apprentissage. Les séances individuelles d’art-thérapie ont été une merveilleuse modalité pour permettre à bon nombre de ces enfants d’exprimer, d’explorer, de surmonter et de contenir leurs émotions, leurs expériences et leurs idées dans le contexte d’une relation thérapeutique sécuritaire, positive et de confiance. Pour bon nombre de ces enfants, l’atteinte de ce sentiment de confiance et de sécurité était le principal objectif de la thérapie, étant donné les nombreuses pertes et traumatismes qu’ils avaient subis dans leur vie. L';art-thérapie offrait souvent le  » bonus  » supplémentaire de renforcer l';estime de soi et le sentiment d';accomplissement chez les enfants qui n';avaient pas eu beaucoup d';expérience de succès dans le passé.

JEAN : Comment avez-vous décidé de vous concentrer sur le travail avec les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire ?

JULIE : Après la naissance de mon premier fils Ben, je me suis intéressée à l’aspect développemental de l’art. J';avais hâte de voir ces étapes de développement que j';avais apprises dans mon cours d';art-thérapie pour enfants se dérouler devant moi @@ »dans la vraie vie. @@ »

Dès qu’il a eu l’âge de s’asseoir et de saisir un marqueur, je l’ai fait percher dans sa couche au milieu du sol de la cuisine sur un grand morceau de papier de boucherie faisant des marques… sur le papier, sur ses doigts, sur ses cuisses pudding… Au même moment, le travail que j’avais trouvé si gratifiant pendant les neuf dernières années, a commencé soudainement à me sentir beaucoup plus drainant, car mon nouveau travail à temps plein, la maternité à temps, me laissait un peu plus fatigante et je me sentais à l’entretien pour ces enfants extrêmement difficiles au travail.

Pendant ce temps, Ben fréquentait la garderie trois jours par semaine dans le cadre d’un programme fabuleux qui était dirigé et enseigné par des gens qui comprenaient vraiment la petite enfance – tout était une pratique saine sur le plan du développement. J’ai tellement appris d’eux. Je venais les voir faire toutes ces grandes choses créatives avec de l’art et des matériaux sensoriels avec des enfants d’un an. Ce qui a résonné le plus chez l’art-thérapeute en moi, c’est le fait que l’accent a toujours été mis sur le PROCESSUS, et tout à coup, l’ampoule s’est allumée et l’idée de mon programme ART IN HAND pour bambins et enfants d’âge préscolaire a pris corps !

Donc, même si je ne fais pas de thérapie en soi dans mes cours d';art pour les tout-petits et que les gens ne viennent pas à mes cours parce que c';est ce qu';ils cherchent, il y a un sentiment unique que je pense à la façon dont je dirige mes cours, car ma formation est celle d';un art thérapeute plutôt qu';une enseignante en art. Je n';ai pas cette tendance vers la technique où nous avons un but jusqu';à enseigner telle ou telle compétence. C';est vraiment plus basé sur l';exploration et l';imagination et sur le soutien des gens dans leur croissance émotionnelle, spirituelle et développementale.

Pouvez-vous nous en dire plus surL’art à la main?

JULIE : Mes cours d’art s’adressent aux jeunes enfants de moins de cinq ans en compagnie de leurs parents ou de leur gardien. J’offre les cours à deux groupes d’âge différents : de dix-huit mois à trois ans, et de trois ans et demi à cinq ans. Chaque session est inspirée par un livre d’images pour enfants, parce que je veux non seulement exposer les enfants à la langue, à la littérature et à l’amour des livres, mais aussi parce qu’il y a tant de beaux livres qui les exposent (ainsi que leurs parents) à une telle variété de façons que les gens peuvent utiliser l’art pour s’exprimer.

J’essaie aussi, dans les livres que nous lisons et dans l’art que nous faisons, de refléter des thèmes qui ont un sens pour les jeunes enfants. L’un des thèmes sous-jacents du programme est donc l’idée d’établir des liens, afin que les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire puissent commencer à établir des liens avec des choses auxquelles ils peuvent s’identifier dans leur propre vie et dans le monde qui les entoure. Et lorsqu’ils font leur art, ils peuvent faire le lien entre leur art et l’histoire ou les images du livre que nous lisons, ou avec un aspect de leurs histoires ou expériences personnelles… qu’il s’agisse de quelque chose qu’ils ont observé dans la nature, d’expériences liées à la famille, aux amis ou à leur communauté, de choses qu’ils ont vécu ou remarqué par leurs divers sens… toutes choses qui sont importantes pour les petits, auxquelles ils peuvent se relier à un niveau donné.

Bien que les activités artistiques que j';introduise pour les deux groupes d';âge ne sont pas très différentes, la dynamique des classes l';est, parce qu';au niveau du développement ils sont dans des endroits si différents. Les tout-petits se délectent des découvertes purement sensorielles, motrices et cognitives qui vont de pair avec l’exploration artistique. Ils sont enchantés par les effets qu’ils peuvent obtenir et par le sentiment de maîtrise et de contrôle qui accompagne la possibilité de faire leurs propres choix.

Le groupe plus âgé est beaucoup plus verbal ; il crée avec intention (ce qui prend parfois la forme d’images reconnaissables, parfois non) ; et il a des histoires fascinantes à raconter sur ses créations. Je choisis souvent des histoires plus sophistiquées à lire au groupe plus âgé, car il est beaucoup plus en mesure de se concentrer sur un scénario plus détaillé. Dans les deux cas, l’accent est toujours mis sur le processus.

Je tiens à préciser que même si nous nous concentrons sur le processus, cela ne signifie pas que le produit est quelque chose que nous n';apprécions pas. Il y a une valeur inhérente au produit, par le simple fait qu';il s';agit d';une création unique d';un enfant particulier. C';est juste que nous ne voulons pas d';avoir un produit final prescrit – une attente qu';il est censé s';avérer d';une certaine manière. Je pense qu';il est important d';introduire des matériaux qui offrent l';occasion de « succès », tout en tenant compte de l';approche unique de chaque enfant pour les matériaux. Il y a de la satisfaction à créer quelque chose que nous pouvons examiner et à propos duquel nous pouvons avoir des choses intéressantes à dire. Mais nous n';avons pas toujours besoin d';avoir un produit fini. Parfois, il ne s’agit vraiment que d’exploration.

Un autre élément crucial du programme ART IN HAND est d’aider à éduquer les parents afin qu’ils comprennent tout ce qu’il est question de  » processus ou produit  » et ce que signifie faire de l’art qui convient au développement des jeunes enfants. J’aime vraiment apporter ce genre d’approche créative et attentive aux parents, en leur permettant d’entendre ce que leur enfant a à dire, à la fois verbalement et non verbalement, à travers leur art. C’est donc là que mon thème, CONNECTING, fait le tour de la question, c’est-à-dire le lien entre parent et enfant, par le partage d’expériences, l’écoute attentive et l’observation.

JEAN : Intégrez-vous des techniques d’art-thérapie dans vos cours de tous les jours ?

JULIE : J’essaie de donner aux parents les outils nécessaires pour créer l' » environnement de maintien  » dont j’ai parlé plus tôt, cet espace dans lequel leur enfant peut se sentir en sécurité et à l’aise pour s’exprimer avec les matériaux. Je pense aussi que mes années à la tête de groupes d’art-thérapie m’ont aidé à comprendre l’importance d’établir des rituels, de sentir comment et quand faire des transitions, quand introduire quelque chose de nouveau pour prolonger l’expérience et garder les enfants engagés dans la création artistique.

Ce qui est intéressant, c';est que même si je ne veux pas retourner à ce travail maintenant, j';ai l';impression d';avoir appris tellement de choses sur le matériel et les façons d';utiliser le matériel du domaine du développement de la petite enfance et des tout-petits eux-mêmes, que j';aurais aimé savoir quand je travaillais avec les adolescents et les enfants du primaire. Ces enfants, dont la petite enfance était appauvrie, n’ont pas eu droit à ce genre d’expériences stimulantes. J’aurais aimé leur permettre de vivre des expériences qu’ils n’ont jamais vécues. Oui, s’ils peignaient à l’acrylique et qu’ils mettaient leurs mains dans l’acrylique et peignaient avec leurs doigts, c’était parfait, et nous les laissions faire. Mais compte tenu de ce que je sais maintenant, je leur permettrais d’utiliser certains des matériaux artistiques destinés à la petite enfance. Comme l’aquarelle liquide, la peinture à l’eau, la crème à raser, la crème à raser et le sel… des matériaux qui sont si indulgents et si facilement accessibles pour une exploration sensorielle pure tout en permettant l’expression visuelle. Ainsi, bien que l’art-thérapie oriente mon travail dans la petite enfance, je dirais que l’inverse serait également vrai, si je devais retourner à la pratique de l’art-thérapie.

JEAN : Quelles sont vos activités artistiques préférées pour les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire ?

JULIE : Chaque fois que je pense à cette question, je trouve une réponse différente, mais je pense que mes activités préférées sont celles qui incorporent des matériaux naturels dans l’œuvre. Chacune d’entre elles est ma préférée au fur et à mesure que nous les faisons, alors à l’heure actuelle, ma préférée est celle que nous avons faite la semaine dernière. Je leur ai lu des histoires qui évoquaient des images de la plage et de l’océan (Tout ce dont vous avez besoin pour une plage par Alice Schertle et Barbara Lavallee pour les tout-petits, etHors de l’océan par Debra Frasier pour les enfants d’âge préscolaire). Puis je leur ai donné à chacun un plateau de pommes (les choses en carton bleu ondulé que le livreur de fruits et légumes me garde à l’épicerie) et des moules de peinture à détrempe avec diverses combinaisons de bleu, blanc et jaune, qui se mélangent aux tons de bleu et d’aquas quand ils peignent sur cette surface courbe et ondulée.

Une fois qu';ils en ont eu assez de cette étape, j';ai mis en place des plateaux remplis de trésors de plage et de matériaux qui évoquent les vues et les sensations de la mer et du sable…coquillages, filets de poissons, perles de verre (pour les enfants d';âge préscolaire), papier de soie en bleu et vert, cellophane vert, papier argenté, papier sablé…Chaque enfant est ensuite armé d';un sac pour recueillir les trésors et une bouteille de colle qui lui permettra de fixer sur sa peinture en surface. Comme touche finale, je leur offre du gros sel à saupoudrer sur leurs morceaux. Je les trouve exquises ! Bien sûr, je m’enthousiasme également au printemps lorsque nous collectons des matériaux naturels pour construire nos propres nids….

Un autre favori plus traditionnel de tous les temps pour moi, les petits et les parents est la peinture à l’aquarelle liquide sur des filtres à café. Les filtres à café sont merveilleux parce qu';ils peuvent devenir si mouillés et ils ne se désintègrent pas, et les couleurs se répandent et se mélangent sur eux en faisant un bel effet tie teint. Ils sont vraiment amusants. Et elles sont vraiment belles. Même les enfants qui ont une aversion sensorielle pour les peintures salissantes sont habituellement à l’aise avec les aquarelles. Ensuite, j’apporte le sel casher et ils saupoudrent le sel sur eux, et il semble non seulement maintenir un attrait sensoriel universel pour les enfants de dix-huit mois à cinq ans, mais il en résulte un effet visuel spectaculaire lorsque le pigment sèche. Et vous pouvez brosser le sel et coller vos peintures quand elles sont sèches (en fait, c’est MON médium artistique personnel de choix de nos jours).

Certains des grands livres que j';associe à ce projet comprennent Lois Ehlert;;sEn attendant les AilesetFeuille Rouge Feuille Jaune Feuille Jaune ou Eric Carle;;sChenille très affamée. Je dois admettre que je les découpe parfois en formes, ce qui est le plus directif de tout ce que je fais. Mais il n';y a toujours pas moyen de mal les peindre.

JEAN : J';ai remarqué sur votre site Web que vous mêlez des livres d';enfants à vos cours d';art pour encourager l';alphabétisation émergente ». Pouvez-vous nous en dire plus à ce sujet et nous faire part de quelques-unes de vos préférées ?

JULIE : Pour moi, il me semblait naturel de lier les livres pour enfants à la création artistique. Tout revient à l’idée d’établir des liens. Je me sens beaucoup plus à l’aise d’introduire une activité artistique qui est liée à quelque chose de significatif. Cela aide aussi à donner au groupe (et à moi) un sentiment d’ancrage, un rythme et une routine qui aident les participants à savoir à quoi s’attendre, et leur donne l’occasion de faire des liens avec ce qu’ils ont vu ou entendu dans l’histoire.

Encore une fois, la question « favorite » est toujours difficile pour moi, mais je suppose que je dois dire que deux de mes auteurs favoris sont Lois Ehlert et Leo Lionni. L';œuvre d';art d';Ehlert est magnifique, de ses aquarelles à ses collages de techniques mixtes, et j';aime que la plupart de ses livres ont un thème de la nature. Leo Lionni que j’aime pour ses illustrations fantaisistes et l’utilisation brillamment intelligente des matériaux, et l’esprit et la sagesse de ses allégories, même si parfois elles me laissent la tête qui me gratte ! (Note de Jean : vous pouvez trouver la liste des livres recommandés de Julie, en allant sur son site web et en cliquant sur le lien de la liste des livres.

JEAN : Quel est votre aspect préféré de l’enseignement de l’art aux jeunes enfants ?

JULIE : Maintenant ce « favori » est facile pour moi de répondre, bien que je pense que je doive changer un peu la question…parce qu’en vérité, je ne crois pas que je suis en train d’enseigner »enseigner » leur art. Je leur donne du matériel et des outils, et je les invite à faire ce qui vient naturellement. Donc… Je dirais que ce que j’aime le plus dans le fait d’être témoin du processus artistique des tout-petits et des enfants d’âge préscolaire, c’est à quel point ils sont inconscients à ce sujet. Comme c’est spontané.

Qu';ils n';ont pas une idée préconçue en elle que c';est censé être d';une certaine manière. Il y a donc cette liberté totale dans leur expressivité. Je suis tellement excitée quand je les vois faire leur art. Je suis juste époustouflé par sa beauté. Ces coups de pinceau qui sont si désintéressés ; je ne pense pas qu';un enfant plus âgé ou un adulte est capable d';émuler que peu importe à quel point ils essaient (et je suppose que c';est le point) ! J';y ai beaucoup réfléchi l';année dernière, car j';ai eu un peu plus de temps pour réfléchir sur l';évolution de ART IN HAND.

J’étais le gamin qui s’inquiétait toujours de colorier les lignes. Enfant, j’étais assez doué sur le plan artistique, mais j’étais très critique à mon égard parce qu’il fallait que je fasse les choses correctement. J’ai lutté avec ça toute ma vie. Je ne pense pas que je me sois jamais vraiment épanouie en tant qu';artiste parce que j';étais beaucoup trop gênée. Ce n';est qu';au cours des dernières années que j';ai commencé à faire mon propre art et que j';ai trouvé un moyen d';être plus expressif et moins autocritique. Je pense que faire ce travail avec les tout-petits a été ma façon de boucler la boucle. En donnant aux autres enfants l’occasion d’être totalement libres et spontanés avec le matériel, j’en fais l’expérience par procuration en tant qu’adulte – cette merveilleuse liberté. Et ce fut amusant de voir comment cela s';est traduit dans mon propre art (pour lequel je n';ai toujours pas assez de temps).

Mais quand le temps le permet, je crée des collages de papier déchiré, et j’incorpore ces filtres à café, les aquarelles liquides, ainsi que du papier de soie coloré, et des images de magazines, photos, etc. Personne ne peut me dire si c';est bien ou mal. Et chacun raconte une histoire. D’habitude, je travaille gros, puis je retourne le tout, je dessine une grille au dos et je les coupe en segments, le résultat final est toujours une surprise ! Je fais beaucoup de cartes de notes de cette façon, mais je me suis aventuré dans la fabrication de plus gros morceaux aussi. Je n';ai pas beaucoup de temps et je ne fais pas presque autant que je le voudrais. Mais j’ai l’impression d’avoir enfin trouvé mon médium et pour la première fois de ma vie, je ressens cette liberté et cette spontanéité dans la création. Je dois remercier les tout-petits pour ça.

JEAN : Des idées pour les parents qui souhaitent incorporer des idées d';art-thérapie dans la vie quotidienne de leur famille ?

JULIE : Ces idées ne sont pas exclusives à l';art-thérapie, mais je pense qu';il est important que les parents soient conscients de la façon dont ils réagissent à l';art et à la création artistique de leurs enfants. Il est tellement tentant de prodiguer à nos enfants des éloges pour ce qu';ils font, et nos intentions en le faisant sont habituellement de renforcer l';estime de soi et la motivation de notre enfant à continuer. Cependant, en tant que parents, nous faisons beaucoup plus pour encourager nos enfants et améliorer leur sentiment de valeur et de compétence, si nous faisons des commentaires qualitatifs plutôt que quantitatifs sur ce que nous voyons. L';acte même d';énoncer ce que nous AVISons sur ce qu';ils ont fait ou ce que nous voyons (« Vous utilisez tout votre bras pour faire ces coups de pinceau rouge sur la page! » ou « Je vous vois »;;ont recueilli tous les morceaux brillants pour votre collage. La page semble scintiller. ») implique que nous apprécions ce qu’ils font et les motive à continuer pour le plaisir inhérent dérivé du processus.

Les commentaires évaluatifs tels que « C';est beau! » et « Bon travail! » ont quelques défauts. Tout d’abord, sur le plan du développement, nous savons que les tout-petits ne cherchent pas à créer quelque chose de joli lorsqu’ils font de l’art… La création artistique est pour eux une modalité sensorielle, motrice et expressive, n’ayant rien à voir avec l’esthétique. Nous leur imposons par inadvertance cette notion prématurément lorsque nous leur disons à quel point leur image est belle.

Pour embrouiller encore plus les choses, ils n’ont aucun moyen de comprendre exactement ce qui fait que cette image est « jolie ». Nous tombons aussi dans un piège où ils commencent à chercher notre louange, et la gratification interne dérivée de la création artistique elle-même devient remplacée par le désir de la gratification externe de la louange. Il en résulte une diminution de la motivation et de la créativité et une dépendance accrue à l’égard de l’approbation externe.

Il faut un peu de pratique pour briser l’habitude instinctive de faire des éloges généraux, mais essayez simplement de penser de façon descriptive. Et quand tout le reste échoue, tu peux toujours simplement t’exclamer, « Tu l’as fait! » Il fonctionne comme un charme à chaque fois !

JEAN : Quelque chose d’autre que vous aimeriez ajouter ?

Je crois que j';en ai dit plus qu';assez ! Merci beaucoup d’avoir pris le temps de me parler et de m’inclure parmi les autres personnes ingénieuses et inspirantes interviewées sur votre blog. J’aime beaucoup lire vos articles et les réponses de vos nombreux lecteurs ingénieux. Je suis si heureux d';avoir découvert un endroit à partager avec tant de gens aux vues similaires. Continuez comme ça !

Merci Julie ! J’apprécie vraiment votre volonté de partager votre expertise et votre enthousiasme avec moi et avec mes lecteurs de Artful Parent. Quelle mine d’informations vous venez de nous donner ! Je pense que le paragraphe sur comment (et pourquoi !) parler aux enfants de leur art est merveilleux. Et j’adore ton activité d’art sur la plage. Je vous copierai peut-être sur ce point bientôt….

Pour en savoir plus sur Julie Liddle et son programme Art in Hand, vous pouvez visiter son site Web ou lire ses articles dans la sectionWashington Parent sur l’art pour les petits enfants (La magie de la découverte créative, L’art du printemps et L’art frais pour les chaudes journées d’été.

* Les lecteurs qui laisseront un commentaire à cette entrevue d';ici le vendredi 25 juillet à minuit HNE seront inscrits à un tirage au sort pour un ensemble d';activités estivales d';art de plage (tout ce dont une famille a besoin pour faire l';activité artistique favorite de Julie mentionnée ci-dessus : trois plateaux à pommes ondulés, cellophane, coquillages, gros sel, filets à poisson, papier de soie, etc.

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