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Jessica Flowers, mère d’un enfant, est gestionnaire de programme chez Free Arts of Arizona, un organisme sans but lucratif qui apporte le pouvoir de guérison des arts créatifs aux enfants maltraités, négligés et sans abri de la région de Phoenix en Arizona. Joignez-vous à moi pour en apprendre davantage sur le travail extraordinaire que Free Arts fait pour aider les enfants à surmonter l’adversité.

JEAN : Quel merveilleux programme vous avez, combinant le potentiel thérapeutique et créatif de l’art ! Pouvez-vous nous en dire plus sur la façon dont Free Arts utilise l’art pour aider les enfants défavorisés ?

JESSICA : Bien que la recherche nous montre que les arts sont bénéfiques pour le développement de tous les enfants, ils offrent une prime thérapeutique spéciale aux jeunes qui ont vécu un traumatisme. Les enfants avec lesquels nous travaillons chez Free Arts ont tous vécu des expériences dont la plupart d’entre nous ne peuvent que rêver – abus physiques ou sexuels, négligence extrême et itinérance prolongée. C’est pourquoi ils n’ont souvent pas la capacité de s’exprimer de manière positive. Pour faire face au traumatisme qu’ils ont subi, certains peuvent se tourner vers la drogue, l’excision ou la violence pour exprimer leurs sentiments tandis que d’autres peuvent se replier sur eux-mêmes et ne pas parler du tout. Chez Free Arts, notre but est de mettre les jeunes en contact avec des adultes positifs et bienveillants et de les initier aux arts dans l’espoir qu’ils se sentent en sécurité et qu’ils réussissent dans nos programmes et qu’ils trouvent aussi des moyens positifs de faire face et d’exprimer leurs sentiments.

Le programme que je gère s’appelle le Programme de mentorat hebdomadaire. Je forme des bénévoles qui se rendent dans des foyers de groupe, des refuges pour sans-abri et des établissements de traitement en établissement afin d’offrir des activités artistiques à des groupes de jeunes. Nous travaillons avec plus de 110 sites et des jeunes âgés de 0 à 21 ans. Dans le programme de mentorat (et vraiment dans tous nos programmes), c’est la combinaison des arts et de modèles adultes positifs et bienveillants qui font le succès du programme.

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JEAN : Pourquoi pensez-vous que l’art est un moyen important pour atteindre et aider ces enfants ?

JESSICA : Nous avons une devise ici à Free Arts, « Il n’y a pas d’erreurs dans l’art ! » Nous croyons vraiment que cette phrase est ce qui fait de l’art le médium parfait pour aider les jeunes à guérir. Il y a une liberté qui vient de s’exprimer vraiment de façon créative. Bon nombre des jeunes avec lesquels nous travaillons n’ont pas connu le succès dans d’autres domaines de leur vie : ils peuvent avoir des difficultés à l’école ou recevoir peu de renforcement positif à la maison. Pour beaucoup de nos jeunes, les programmes d’arts libres sont le seul endroit où ils peuvent être eux-mêmes, faire des « erreurs » et ne pas être jugés.

L’art donne aussi aux jeunes le pouvoir de faire des choix. Pour beaucoup de nos enfants, leur vie est régie par l’État (Services de protection de l’enfance). Ils n’ont pas leur mot à dire sur l’endroit où ils vivront, ce qu’ils mangeront, comment ils se comporteront. . . Dans un programme d’arts libres, ils peuvent choisir le matériel à utiliser, comment utiliser le matériel, s’ils veulent ou non partager leur projet avec le groupe. Ce n’est peut-être pas grand-chose pour nous, mais je n’oublierai jamais un jeune homme de notre programme de camp qui m’a dit une fois : « C’était tellement cool de pouvoir choisir les couleurs de mon projet – je n’ai jamais fait ça avant ! ».

Copy of Jessica and MichaelCopy of Jessica and Michael

JEAN : Pouvez-vous nous parler un peu de votre propre parcours et de la façon dont vous vous êtes impliqué dans Free Arts ?

JESSICA : En grandissant, l’art était mon outil d’adaptation. Quand je me fâchais ou que je m’énervais, j’allais dans ma chambre et je dessinais ou dansais pendant des heures. Au collège, j’ai fait des études de théâtre, puis j’ai enseigné le théâtre musical et la danse dans des écoles secondaires locales et nationales. Après avoir fait du bénévolat dans le Midwest, j’ai réalisé que je voulais une carrière qui combine mon expérience en art et en enseignement avec le service social. Dans une tournure étrange et kismet des événements, je me suis retrouvé chez Free Arts et je suis ici depuis 4 ans. C’est le parfait mélange de toutes mes compétences et de mes passions.

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JEAN : Vous avez mentionné que vous gérez plus de 100 mentors bénévoles qui, à leur tour, dirigent des programmes artistiques hebdomadaires pour les jeunes dans toute la ville. Pouvez-vous donner un exemple de ce qu’est une de ces émissions hebdomadaires ? Quelles sortes d’activités les mentors font-ils avec les enfants ?

JESSICA : Tout d’abord, permettez-moi de dire que j’ai beaucoup de chance de pouvoir former et diriger 100 bénévoles extraordinaires et passionnés chaque trimestre ! Nos mentors sont les meilleurs et j’apprends d’eux tous les jours.

Chez Free Arts, nous avons conçu un programme d’études que nos mentors peuvent suivre librement. On leur demande à tous d’adhérer à la structure de base du programme, soit le début, le milieu et la fin, le début étant une activité d’échauffement ou d’apprentissage, le milieu étant le projet principal et la fin amorçant une sorte de discussion, de réflexion ou de partage.

Pour les projets intermédiaires, nous fournissons aux mentors un manuel de projet qui est organisé en fonction de la théorie du développement de groupe de Bruce Tuckman. Ainsi, par exemple, au début de leur mandat de mentor, le groupe réalise des projets qui nécessitent peu de médias et qui sont très simples afin que les jeunes puissent connaître un haut niveau de succès et commencer à se sentir à l’aise dans la pratique artistique. Les sections suivantes du livre présentent plus de médias et mettent l’accent sur des sujets comme la créativité, les aptitudes sociales et l’autonomisation. Les projets inclus dans le livre sont tous de nature thérapeutique. Certains guérissent simplement parce qu’ils sont amusants et basés sur des processus (peinture avec les doigts en musique) et d’autres sont plus intentionnels comme créer un oreiller de rêve.

De plus, on demande aux mentors de se concentrer sur plusieurs éléments thérapeutiques tout au long de leur temps avec les enfants. Les mentors ne sont pas des thérapeutes et n’interprètent pas les œuvres d’art, mais on leur apprend à poser des questions de discussion et à travailler pour aider les jeunes à voir la valeur des arts dans la gestion des émotions et l’expression des espoirs et des rêves.

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JEAN : Êtes-vous capable de suivre les effets de vos programmes artistiques au fil du temps ?

Excellente question ! Malheureusement, en raison de la nature transitoire de notre population (les jeunes ne restent souvent que 1 à 3 mois dans les établissements avec lesquels nous travaillons), nous ne sommes pas en mesure de suivre les effets « à long terme ». Cependant, nous recueillons des données qualitatives et quantitatives de nos programmes où nous pouvons voir si les enfants se sont améliorés dans certains domaines comme l’interaction sociale et les habiletés d’adaptation. L’information la plus révélatrice vient directement des enfants qui nous disent des choses comme :

« Emily, notre professeur d’arts libres est la personne la plus instructive, la plus serviable, la plus attentionnée et la plus attentionnée que j’aie jamais rencontrée. Nous vous aimons et vous avez touché nos coeurs. On se souviendra de vous. Merci. »

« Je me suis éclaté ! Je n’avais jamais fait l’expérience des choses que j’y avais faites auparavant. Maintenant, je suis plus bavard et plus franc ! « Merci, Arts Libres ! »

Et « Je veux Madonna ! »

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Quelque chose d’autre que vous aimeriez ajouter ?

JESSICA : Je voulais raconter une de mes histoires préférées de transformation :

Arthur était ce gros morceau d’adolescent portant un tee-shirt du Clown Fou et un sweat-shirt noir avec la capuche relevée. Il était percé et dur à regarder avec un visage stoïque qui disait « Ne te fous pas de moi ». Il est venu au camp MAC à contrecœur. Il s’est approché de la table d’inscription avec le personnel de l’établissement qui nous a dit : « C’est Arthur, je ne sais pas comment il va faire ici, alors appelez-moi si vous voulez que je vienne le chercher. » Arthur a passé la majeure partie de sa première journée branché sur son i-pod en ignorant ce qui se passait autour de lui. Le deuxième jour, nous avons appris qu’il était un auteur, avec plusieurs romans en cours d’écriture. Plusieurs bénévoles ont interrogé Arthur sur son travail et le lendemain, il nous a apporté des échantillons pour que nous puissions tous les lire. Au troisième jour, il s’est levé et a dansé dans la classe de danse latine. Le dernier jour du camp, j’étais debout à la cafétéria et Arthur est venu et a jeté son corps contre la fenêtre en verre, a fondu sur le sol et a rampé dans le couloir – il était devenu le clown du camp ! Lors de la vitrine finale, Arthur a exécuté ses pas de danse latine devant une foule de 100 amis et membres du personnel. Après la fin de la vitrine, son gérant est venu me voir avec un regard choqué sur son visage, « c’était la première fois que je voyais Arthur sourire ». Elle a dit avec crainte. « Depuis combien de temps est-il là ? » J’ai demandé, pensant que sa réponse ne serait que de quelques jours, « 4 mois », répondit-elle. Arthur avait été transformé en seulement 4 jours. La combinaison d’être initié au processus de l’art, d’établir des liens et d’être soutenu par tant d’adultes positifs a donné à Arthur la force d’être son soi stupide, amusant, créatif et amoureux !

Luke Flowers at MAC CampLuke Flowers at MAC Camp

Enfin, je tiens à vous remercier Jean. En plus d’être gestionnaire de programme, je suis aussi la mère d’une enfant de deux ans et demi fabuleusement créative. Ce n’est que lorsque j’ai découvert The Artful Parent que j’ai réalisé que je pouvais ramener mon travail à la maison avec moi ! J’ai tellement aimé être inspirée à faire de l’art avec mon fils à la maison et, grâce à ce processus, j’ai redécouvert ma propre créativité et j’ai tellement plus à partager avec ma famille, les jeunes et les bénévoles avec qui je travaille chaque jour !

Merci, Jessica ! Merci d’avoir partagé avec nous votre travail et vous-même. J';ai adoré apprendre comment Free Arts utilise le pouvoir de l';art pour transformer la vie des enfants !

Free Arts of Arizona est une organisation à but non lucratif et compte sur le soutien de gens comme nous. Si vous souhaitez leur donner du temps ou de l’argent pour les aider à faire leur travail, vous pouvez trouver plus d’informations sur le don ici et sur le bénévolat ici.

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