Erin DeThomas a ouvert un studio d’art pour enfants après avoir déménagé au Rhode Island et constaté un besoin de programmation artistique dans sa région. Erin nous fait part de son expérience personnelle à la tête de Makers au cours de la dernière année.

Deux enfants travaillant côte à côte sur une pièce en collaboration avec des bâtons de peinture à la détrempe.

Peu de temps après son arrivée au Rhode Island, Erin DeThomas (une ancienne enseignante du primaire) a constaté le besoin de cours d’arts visuels, où les enfants pouvaient expérimenter et explorer.

Peu de temps après, elle a fondé Makers, un atelier d’art pour enfants.

L’histoire d’Erin m’inspire beaucoup. Au cours de la dernière année, elle a créé une marque et un site Web professionnels, ainsi qu’un magnifique portfolio en ligne de ses cours d’art.

Je suis si excitée de partager mon interview avec elle aujourd’hui sur The Artful Parent.

Mur recyclé inspiré par ArtBar & Creation Space !

Démarrage d’un atelier d’art pour enfants

Comment avez-vous commencé les cours d’art pour vos enfants ?

J’ai commencé l’année dernière parce que je ne trouvais pas de cours d’art pour mes enfants (qui avaient 2 et 4 ans à l’époque). Il y avait de la musique et de la danse, mais pas grand-chose d’autre.

J’ai senti qu’il y avait un réel besoin d’un endroit où les enfants pourraient expérimenter et explorer avec du matériel artistique. Je voulais aussi créer un espace où les enfants (surtout les plus jeunes) travailleraient en collaboration.

Le jeu parallèle est un élément naturel du développement. Et la création parallèle est une partie vraiment naturelle de l’art, mais je crois qu’il est si bénéfique de créer des opportunités qui encouragent la collaboration et l’interaction.

Je voulais que mes enfants l’aient et j’ai pensé que d’autres parents s’y intéresseraient aussi. Avant de tenir mon premier groupe d’art, j’ai choisi une raison sociale, enregistré l’entreprise et créé un site Web.

J’avais récemment déménagé dans la région et je n’avais pas vraiment beaucoup de relations sur lesquelles m’appuyer, alors je voulais m’assurer dès le début que Makers était considéré comme une organisation professionnelle et légitime.

J’ai accroché des dépliants dans toute la ville, j’ai lancé une annonce sur Facebook et j’ai pu partager les cours par l’intermédiaire du Club des mamans local dont j’étais membre.

Mes premières classes n’avaient que 2 à 4 enfants, mais pour moi c’était suffisant !

Queues de sirène en carton pour une fête d’anniversaire de 6 ans !

À quoi ressemblait la transition qui a mené à la création d’un studio d’art pour enfants ?

J’ai ouvert mon propre studio {Makers} en avril 2018 – environ un an après avoir commencé à donner des cours d’art. C’est un studio super petit mais sympa, et c’est un tel rêve devenu réalité.

C’était vraiment un acte de foi. Je me souviens qu’un ami m’a dit : « Je ne savais pas encore que tu étais à ce niveau ! » Et honnêtement, je ne l’étais probablement pas. Mais j’avais l’impression que si je voulais faire pousser ce que je faisais, j’avais besoin de mon propre espace pour le faire.

J’aime avoir mon propre espace et ne pas avoir à emballer mes « boîtes de magie ». De plus, il est beaucoup plus facile d’adapter et d’adapter les leçons parce que tout mon matériel se trouve dans un seul espace. L’entreprise est toujours en croissance et les gens continuent de l’apprendre. J’essaie de me donner la grâce d’accepter que cela n’arrive pas du jour au lendemain.

Je sais combien d’étudiants il me faut chaque semaine pour survivre. Je me suis donc fixé des objectifs trimestriels pour rester concentré et je réfléchis constamment à la façon dont les choses se passent.

Une fois que les enfants entrent en studio, ils reviennent généralement, et je considère cela comme une très bonne chose.

J’ai aussi mes deux jeunes enfants avec moi presque tout le temps (l’un d’eux commence la maternelle *SOB*), alors j’essaie toujours de trouver l’équilibre. Ils viennent à beaucoup de cours et passent un temps décent dans le studio pendant que je me prépare ou que je nettoie.

Ce n’est pas toujours facile, mais je suis très reconnaissante de pouvoir concilier ma carrière et ma vie personnelle comme je le fais.

Peinture à la mouche sur l’une de nos toiles en évolution. Inspiré par l’Espace Création !

J’ai une maîtrise en éducation et une ÉNORME passion pour l’enseignement, mais j’ai mis ma carrière d’enseignante en veilleuse quand ma fille n’avait que quelques mois. J’enseignais en 5e année à l’époque, et mon mari a été transféré au Canada. Nous avons décidé qu’il était beaucoup plus important d’être ensemble et nous avons donc déménagé à Toronto.

À l’époque, j’avais l’impression d’abandonner ma carrière, et c’était extrêmement difficile pour moi. L’enseignement est ma passion, et c’était une grande partie de mon identité. Je ne savais pas qui j’étais sans elle. Ensuite, ajoutez à cela le fait d’emménager dans un nouvel endroit et d’être seule avec un enfant de moins d’un an… C’était difficile.

Je me suis jetée dans autant de groupes de mères, clubs, rencontres, baby yoga, rencontres, rencontres de jeux, etc. que je le pouvais. Nous y avons vécu pendant environ trois ans avant de retourner aux États-Unis, et j’attribue maintenant cette époque à mon  » étude de marché « . Quand nous sommes revenus (avec un autre petit bébé en remorque), je n’ai pas pu trouver autant de possibilités pour les enfants ici qu’à Toronto.

Je n’aurais jamais pensé que je serais propriétaire de ma propre entreprise ou que je serais là où je suis maintenant. C’est plutôt fou en fait. Je me sens vraiment chanceuse de faire cela et je suis très fière de ce que j’ai accompli jusqu’à présent.

Boue / Car Pit Car Pit Sensory Bin : Lave-auto Sensory Bin inspiré par Meri Cherry !

Où organisez-vous vos cours ?

J’ai commencé à organiser des cours dans les parcs d’État locaux autour de la ville et dans ma cour arrière. J’ai utilisé ma cour arrière pour le cours d’art pour tout-petits qui avait entre 1 et 3 ans. Il y avait tellement de choses dont j’avais besoin pour donner ces cours, les avoir dans ma cour arrière était le plus facile.

Les cours que j’enseignais dans les parcs autour de la ville étaient pour les enfants de 4 ans et plus. Nous habitons à côté de Colt State Park, qui est un parc d’état incroyablement beau sur l’eau, et c’était mon endroit préféré pour tenir des cours. Le vent rendait les choses parfois difficiles, mais laisser les enfants peindre dehors dans un si bel endroit était tellement amusant.

J’habite en Nouvelle-Angleterre (Rhode Island), donc une fois l’été terminé, il peut faire froid et les cours à l’extérieur n’étaient pas une option si viable. J’ai commencé à louer des locaux dans un atelier d’art local et une ferme locale jusqu’au printemps dernier lorsque j’ai ouvert mon propre atelier en avril !

Donuts en carton inspirés par ArtBar !

À quel âge sont vos cours et comment avez-vous décidé cela ? Avez-vous des groupes d’âge mixtes et comment cela fonctionne-t-il pour vous dans la planification ?

Actuellement, je donne des cours pour cinq ans et moins, des cours préscolaires et de maternelle, de la maternelle à la 5e année, et parfois même à partir de la 4e et jusqu’à la 5e année.

Parfois, le groupe des cinq ans et moins[groupe d’âge] est difficile à planifier parce que tous les matériaux ne sont pas sécuritaires pour les enfants, mais dans l’ensemble, j’aime vraiment mélanger ce groupe d’âge.

C’est tellement bien de voir les petits enfants observer et apprendre des plus grands, et de voir les plus grands prendre confiance en eux lorsqu’ils aident les plus jeunes.

Pour ce qui est de la planification, j’ai constaté que la majorité des projets sont accessibles à tous les élèves à un certain niveau. Ce qu’un élève de 5e année est capable de faire peut être complètement différent de ce qu’un élève de CP est capable de faire, mais la plupart du temps cela n’a pas d’importance.

Chez Makers, je mets l’accent sur l’art du processus, c’est donc une question d’expérience créative. Cela libère la pression sur le résultat et permet aux enfants de s’installer et de créer à leur niveau. Mon rôle est de les soutenir dans leur parcours créatif, et cela semble différent pour chaque élève.

Peinture enfant drapée drap blanc à l’aquarelle liquide.

Comment déterminez-vous vos frais de session ?

Je me force à vraiment valoriser mes connaissances, mon temps et mon énergie, puis j’ajoute le coût des matériaux. Il y a beaucoup de réflexion, de planification, de préparation et de nettoyage dans mes cours, alors j’essaie de facturer en conséquence.

J’ai fait une étude de marché pour voir ce que les gens payaient déjà pour les activités des enfants. J’ai eu un peu de retard sur le coût d’un cours (la plupart de mes cours coûtent 20 $), mais j’ai confiance dans la qualité du travail que je fais.

Pastèque Sensory Bin avec riz teint, haricots noirs et nouilles vertes !

Où trouvez-vous des idées pour vos projets et activités ?

J’ai l’impression qu’une fois que j’ai commencé à vivre avec des intentions créatives, j’ai commencé à voir les choses différemment. Je regarde toujours des objets en me demandant si je peux peindre avec eux (ou sur eux) ou construire avec eux (ou sur eux). Et ce que ce serait.

The Artful Parent était une énorme ressource pour moi quand je commençais à peine (et continue de l’être). J’en ai une copie dans mon studio et j’en parle toujours aux parents).

Ainsi que Meri Cherry et Alison Service (elle a un studio d’art process au Canada). Le podcast Art Made Easy m’a donné beaucoup de trucs et astuces (et un juju positif).

Avec l’ère numérique dans laquelle nous vivons, il y a une quantité infinie d’inspiration, et je remercie les gens qui ont la gentillesse de partager leurs idées.

Créations en bois avec des enfants de 5 ans ! Inspiré par Meri Cherry & Art Pantry.

Combien de leçons ou d’installations différentes préparez-vous par classe ?

Cela dépend de l’âge des élèves :

Grande toile avec des branches : La dernière couche de notre toile évolutive peinte par des enfants de 5 ans et moins.

Comment faites-vous croître le nombre d’inscriptions à vos cours d’art ?

J’ai encore besoin d’aide avec ça ! Le bouche à oreille a vraiment été le meilleur moyen de faire croître mon entreprise, mais cela prend du temps. Les dépliants semblent avoir été utiles. Je fais de la publicité sur Facebook/ Instagram, mais pour moi, cela n’a pas encore eu un retour sur investissement instantané.

J’essaie aussi d’envoyer des courriels lorsque j’annonce de nouveaux cours. Facebook et Instagram sont super parce que je considère que c’est mon portfolio en ligne.

Ceci est la deuxième partie de notre série d’ateliers d’art, donc si vous avez manqué 6 conseils pour la gestion d’un cours d’art Business Teaching Kids alors assurez-vous de le lire aussi !

Restez à l’écoute la semaine prochaine pour la troisième partie de notre série alors que quatre éducateurs en art partagent leurs expériences personnelles sur la croissance de leur entreprise.

Et écoutez une entrevue très amusante avec Erin sur le podcast de YCDI-Di.

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